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Kopfschläge und Hirnverletzungen: Boxen und Mixed Martial Arts verursachen einen ähnlichen Verlust der Verarbeitungsgeschwindigkeit im Gehirn von Kämpfern
Kopfschläge und Hirnverletzungen: Boxen und Mixed Martial Arts verursachen einen ähnlichen Verlust der Verarbeitungsgeschwindigkeit im Gehirn von Kämpfern
Anonim

Ist Boxen der bessere Sport oder gewinnt Mixed Martial Arts diesen Titel? Während Zuschauer stundenlang debattieren können, ist die Antwort auf diese Frage einfach, wenn es nur um die Gesundheit der Teilnehmer geht: Beides ist schlecht, zeigt die Forschung, auch wenn Kampfsportkämpfer einen leichten Vorteil haben. Die wiederholten Kopfschläge, die Kämpfer während ihrer Kämpfe aushalten, sind mit einer langsameren kognitiven Verarbeitungsgeschwindigkeit und einem kleineren Volumen bestimmter Gehirnteile verbunden.

„Wiederholtes Kopftrauma kann ein Risikofaktor für die Alzheimer-Krankheit sein und gilt als Hauptursache der chronisch traumatischen Enzephalopathie (CTE)“, schreiben die Autoren in ihrer neuen Studie. Alzheimer ist eine bekannte Form der Demenz, während CTE eine fortschreitende degenerative Erkrankung des Gehirns ist, die mit Gedächtnisverlust, Verwirrung, eingeschränktem Urteilsvermögen, Impulskontrollproblemen, Aggression, Depression und fortschreitender Demenz verbunden ist.

Unabhängig von Alter oder Rasse

Um zu verstehen, wie sich diese Sportarten auf das Gehirn von Kämpfern auswirken könnten, griffen Forscher der Cleveland Clinic auf die Daten der Professional Fighters Brain Health Study (PFBHS) zurück. Sie identifizierten 224 professionelle Kämpfer: 131 Mixed-Martial-Arts-Kämpfer (MMA) und 93 Boxer. Die PFBHS-Athleten waren alle zwischen 18 und 44 Jahre alt und die durchschnittliche Kampfzeit dieser Profis betrug etwa vier Jahre mit einer durchschnittlichen Anzahl von insgesamt 10 Spielen. Während etwas mehr als die Hälfte einen High-School-Abschluss hatte (geben oder nehmen), hatte knapp die Hälfte zumindest einige Zeit auf dem College verbracht. In Bezug auf die Rasse waren 89 weiße, 59 schwarze und 76 andere. Als nächstes verglichen die Forscher diese Athleten mit 22 gleichaltrigen Personen mit ähnlichem Bildungsniveau, aber ohne Kopftrauma in der Vorgeschichte.

Zu Beginn der Studie wurden alle Teilnehmer einer MRT-Untersuchung unterzogen, um ihr Gehirnvolumen zu bestimmen, und kehrten dann vier Jahre lang jährlich zu einem Gehirnscan zurück. Zu jedem Zeitpunkt testeten die Forscher ihr verbalen Gedächtnis, ihre Verarbeitungsgeschwindigkeit, ihre Feinmotorik und ihre Reaktionszeiten als allgemeine Einschätzung der Gehirnleistung. Als nächstes berechneten die Forscher für jeden Athleten einen Fight Exposure Score oder FES, der Dauer und Intensität der Kampfkarriere kombiniert.

Schließlich berechneten sie die Zahlen und was sie entdeckten, lässt jede Mutter zusammenzucken.

Es wurde festgestellt, dass Kämpfer mit einem FES-Wert von vier 8,8 Prozent langsamer in der Verarbeitungsgeschwindigkeit waren als solche mit einem FES-Wert von 0. Hinzu kommt, dass je höher der Wert, desto kleiner das Gehirnvolumen, insbesondere im Thalamus und im Schwanzmuskel. Der Thalamus fungiert als Tor zum Kortex, der äußeren Schicht des Gehirngewebes, die mit Bewusstsein und Entscheidungsfindung verbunden ist. Das Caudate befindet sich in den Basalganglien, wo es Teil eines Systems ist, das für die willkürliche Bewegung verantwortlich ist. Die Forscher spekulieren, dass die typische Reaktion auf einen Schlag - wenn sich der Kopf eines Kämpfers leicht dreht - die Ursache für den Volumenverlust im Thalamus und Caudatus sein könnte.

Allgemeiner gesagt waren kleinere Gehirnvolumina und höhere Fight Exposure Scores mit langsameren Gehirnverarbeitungsgeschwindigkeiten verbunden. Tatsächlich schätzten die Forscher eine Verringerung der Verarbeitungsgeschwindigkeit um 0,19 Prozent pro Kampf und eine Verringerung von 2,1 Prozent für jede Erhöhung der FES. Unabhängig vom Alter schnitten Boxer tendenziell schlechter ab als Kampfsportler.

„Vielleicht ist die offensichtlichste Erklärung, dass Boxer mehr in den Kopf geschlagen werden“, stellen die Autoren fest. „MMA-Kämpfer können andere Kampffähigkeiten wie Wrestling und Jiu-Jitsu einsetzen, um ihr Match durch Unterwerfung zu gewinnen, ohne eine Gehirnerschütterung zu verursachen.“Am Ende waren die Hirnstrukturvolumina der Boxer kleiner und sie waren mental langsamer als die der Mixed-Martial-Arts-Kämpfer. MMA verdrängt also das Boxen als den "besseren" Sport, zumindest in Bezug auf die Gesundheit eines Kämpfers.

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