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Super Bowl-Vorhersagen, Psychology Edition: Icing The Kicker funktioniert immer noch nicht, und hier ist der Grund
Super Bowl-Vorhersagen, Psychology Edition: Icing The Kicker funktioniert immer noch nicht, und hier ist der Grund
Anonim

Kicker sind ein fragender Haufen. Sie sind viel in ihren Köpfen, besonders wenn es um den Super Bowl geht. Und wer könnte es ihnen verdenken? Sie leben die meiste Zeit des Spiels an der Seitenlinie, versuchen einen zusätzlichen Punkt zu erzielen und den darauffolgenden Anpfiff, und dann, wenn Merkur rückläufig ist und irgendwie die gesamte Meisterschaft auf ihrem goldenen Zeh ruht, werden sie in den letzten Sekunden gerufen, um alles gewinnen.

Die gegnerischen Trainer würden es natürlich begrüßen, wenn alle Kicker den Ball auf die Tribüne schwingen. Ohne Zeit bleibt die Teamstrategie aus dem Fenster. Sie können kein anspruchsvolleres Spiel machen, um das Field Goal zu blockieren, und sie können keine Jungs auf die Linie bringen, die schnell genug sind, um den Ballbesitz umzudrehen. Die letzte Waffe im Arsenal des Trainers ist die Auszeit, auf der der Name des Kickers steht.

Statistisch unwahrscheinlich

Icing the Kicker – die Praxis, einen Bruchteil einer Sekunde vor dem Snap eine Auszeit zu callen, damit sich der Kicker neu gruppieren und wieder kicken muss – ist eher ein Überbleibsel des Denkens der alten Welt als ein geschärftes psychologisches Werkzeug. Die wenigen Forschungsergebnisse zu der Strategie deuten darauf hin, dass Zuckerguss nicht immer dem beabsichtigten Grad an Cleverness gerecht wird. Wenn überhaupt, tun Trainer den Kickern einen Gefallen.

In ihrem Buch Scorecasting präsentieren Tobias Moskowitz und Jon Wertheim ihre Analyse von Hochdruck-Kicks in der NFL zwischen 2001 und 2009. Betrachten Sie Fälle, in denen Trainer versuchten, den Kicker in den letzten Minuten des Spiels an verschiedenen Stellen zu vereisen, und kontrollieren Sie für die Distanz des Field Goal-Versuchs, Moskowitz und Wertheim fanden keinen Hinweis darauf, dass die Vereisung einen signifikanten Unterschied machte. Eine Kombination aus Mechanik und sauberem Ballschlag bestimmt, ob ein Ball zwischen die Pfosten gelangt, schreiben die beiden, "nicht ob der Kicker etwa 90 Sekunden mehr Zeit hatte, um das Gewicht der Gelegenheit zu berücksichtigen."

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Psychologisch sind die Schlussfolgerungen von Moskowitz und Wertheim sinnvoll. NFL-Kicker haben in der Praxis tausende Male die gleichen Field Goals geschossen, die sie ein- oder zweimal in Live-Spielen geschossen haben. Für einen geringeren Kicker könnte eine gut platzierte Auszeit störend sein, besonders wenn er zum ersten Mal damit zu tun hat. Aber NFL-Kicker und insbesondere ihr Gehirn wissen, welche Bewegungen sich einfach richtig anfühlen.

„Sie können vielleicht nicht genau erklären, was sie in diesen Situationen tun, aber meistens konzentrieren sich viele von ihnen wirklich auf den Prozess“, sagte Dr. Justin Anderson, Psychologe bei Premier Sport Psychology, und bezog sich auf die Reihe von Ritualen und Mantras, mit denen Kicker in die begehrte „Zone“schlüpfen.

An diesem Ort sind Sportler ruhig. Schreiende Ventilatoren verwandeln sich in harmlose Statik. Selbst wenn ein Trainer eine Auszeit in letzter Sekunde ausruft, schnappt der Center immer noch den Ball und der Kicker, der eine von der Routine diktierte Rolle ausführt, lässt den Kick trotzdem fliegen. Und 90 Sekunden später macht er alles noch einmal – ein frischer Kick, der aussieht wie alle davor.

Würgend

Im Jahr 2011 führte der professionelle Golfspieler und irische Phänomen Rory McIlroy beim PGA Masters Tournament vor dem letzten Wettkampftag eine Viertakt-Führung. Er war bereit, den Tag an der Spitze zu beenden, vorausgesetzt, er konnte das solide Spiel beibehalten, das er drei Tage zuvor gezeigt hatte. McIlroy schoss an diesem Sonntag ein katastrophales Acht-über-80 und ließ seinen Rang auf Platz 15 der Bestenliste sinken. Auf die Frage nach dem Turnier, was schief gelaufen sei, gab McIlroy eine bekannte Antwort.

„Auf den Grüns um den Turn herum habe ich nur ein wenig Vertrauen verloren“, sagte er. Die letzten neun Löcher, die Zielgeraden, die einen Gesamtsieg besiegeln sollten, zerfielen stattdessen in Trümmern. Der Druck auf den aufstrebenden 21-Jährigen war einfach zu groß. „Wenn man Gebrüll hört, wusste man ziemlich genau, was los war.“

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Ersticken und der bewusste Versuch, es zu vermeiden, geschieht, wenn Experten vergessen, nicht zu denken. Jahrzehntelange Erfahrung hat Nervenbahnen in ihre Gehirne gegraben. Die Region in ihrem präfrontalen Kortex, die für exekutive Funktionen wie Gedächtnis, Koordination und Vernunft verantwortlich ist, wird effektiv darauf vorbereitet, "auszuschalten", wenn Experten sich auf ihr Fachgebiet einlassen. Die Signale, die es den Kickern ermöglichen, sich dem Ball genau richtig zu nähern und ihr Bein mit der perfekten, diskreten Mischung aus Geschwindigkeit und Genauigkeit zu schwingen, summieren sich alle zu einem erfolgreichen Field Goal-Versuch. Das Aufgeben dieser automatischen Aktionen bringt sie in Schwierigkeiten.

McIlroys Geschichte spiegelt genau das Szenario wider, das sich alle NFL-Trainer vorstellen, wenn sie sich dem Zuckerguss zuwenden. Sie hoffen auf das, was Sebastian Janikowski im Jahr 2007 passierte, als der Kicker der Oakland Raiders einen spielgewinnenden Versuch im Visier hatte, nur um kurz vor dem Snap zu pfeifen. Der vereiste Tritt ging durch die Pfosten. Der echte nicht.

Warum die Mühe?

Pech für die Cheftrainer, die meisten Mulligans treten nicht in Janikowskis Fußstapfen. Wenn sie sich genug um die Daten hinter der Zuckerglasur kümmern würden, würden sie erkennen, was Moskowitz und Wertheim herausgefunden haben: Zuckerguss ist irrelevant.

Warum machen sie es dann weiter? Die kurze Antwort: Weil sie es können. Die längere Antwort? Öffentliche Wahrnehmung.

"Ich denke, einige Trainer möchten alles tun, damit die Medien sie nicht kritisieren können, um zu sagen, 'Oh, das hätten sie'", sagte Dr. Jay Granat, Psychotherapeut und Gründer von Stay in the Zone. „Sie wollen kein Stoned unversucht lassen, und einige von ihnen betrachten es als gründlich. Wenn es funktioniert, sehen sie aus wie Helden.“

Wenn es nicht funktioniert, haben sie nur den Ruf verloren, sich nicht auf frivole, letzte Schreckenstaktiken einzulassen. Das und vielleicht der Super Bowl. Aber wer den zweiten Platz belegte, erinnert sich sowieso nicht.

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