Inhaltsverzeichnis:

Oxytocin stellt das normale soziale Verhalten bei Mäusen wieder her; Kann bei der Behandlung von Geselligkeit bei Autismuspatienten hilfreich sein
Oxytocin stellt das normale soziale Verhalten bei Mäusen wieder her; Kann bei der Behandlung von Geselligkeit bei Autismuspatienten hilfreich sein
Anonim

Oxytocin, das sogenannte Liebeshormon, steigert unsere Empathie und Kommunikation und hilft, verschiedene andere Aspekte unseres Sozialverhaltens zu regulieren. Neue Forschungen der UCLA haben begonnen, Oxytocin als potenzielle Behandlung für Patienten mit Autismus-Spektrum-Störung (ASS) voranzutreiben. In einer veröffentlichten Studie wurden Mäuse, die so modifiziert wurden, dass sie Autismus nachahmen, mit Oxytocin behandelt, das ein normales Sozialverhalten wiederherstellte.

„Das Oxytocin-System ist ein wichtiger Vermittler des Sozialverhaltens bei Säugetieren, einschließlich des Menschen, für das mütterliche Verhalten, die Mutter-Kind-Bindung und das soziale Gedächtnis“, sagte Dr. Daniel Geschwind, Professor für Psychiatrie, Neurologie und Humangenetik, in einer Presse Veröffentlichung. "Also schien es für uns ein natürliches Ziel zu sein, es zu verfolgen."

Während Oxytocin hauptsächlich im Hypothalamus produziert wird, fließt es schließlich durch das Blut oder wandert in andere Teile des Gehirns und des Rückenmarks, wo es an Rezeptoren bindet, um Physiologie und Verhalten zu beeinflussen. Unter den vielen Funktionen, die es erfüllt, ermöglicht Oxytocin den Neuronen, über verschiedene Regionen des Gehirns hinweg miteinander zu kommunizieren. Insbesondere Oxytocin-Neuronen im Hypothalamus interagieren mit der Amygdala, dem Hippocampus und dem frontalen Kortex, wo sie die Prozesse des Gedächtnisses und des Sozialverhaltens beeinflussen. Oxytocin ist daher von zentraler Bedeutung für unsere Lebenserfahrung und die anderer Menschen.

Frühbehandlung

Für die aktuelle Studie begannen Geschwind und seine Kollegen mit einem Rückblick auf vergangene Arbeiten. 2011 hatte das Forschungsteam ein Mausmodell für ASS entwickelt. Durch genetische Modifikation eliminierten sie aus den Mäusen ein Gen, CNTNAP2 (contactin-associated protein-like 2), von dem angenommen wird, dass es eine wichtige Rolle in den Gehirnschaltkreisen spielt, die für Sprache und Sprache verantwortlich sind. Die genetisch veränderten Mäuse zeigten ebenso wie autistische Menschen wenig Interesse daran, mit anderen Mäusen zu interagieren oder sich zu sozialisieren. Nachdem Geschwind und sein Team dieses Modell erstellt hatten, konnten sie experimentieren, um den Zustand besser zu verstehen.

Bei der Überprüfung dieses Mausmodells begannen die Forscher mit einer Untersuchung des Gehirns dieser genetisch veränderten Mäuse und entdeckten eine Abnahme der Anzahl von Oxytocin-Neuronen im Hypothalamus zusammen mit einer allgemeinen Abnahme des Oxytocin-Spiegels im gesamten Gehirn. Als nächstes verabreichten die Forscher diesen genetisch veränderten Mäusen Oxytocin, um zu sehen, wie es sich auf sie auswirken könnte. Wie erwartet, nahm die Geselligkeit, definiert als die Zeit, die mit der Interaktion mit anderen Mäusen verbracht wurde, zu. Als nächstes gaben die Forscher den Mäusen Melanocortin, das Zellen aktivierte, eine natürliche Freisetzung von Oxytocin in den Gehirnzellen bewirkte und so das Sozialverhalten der Mäuse verbesserte.

Unvorhersehbar fanden die Forscher heraus, dass eine frühere Gabe von Oxytocin an die Mäuse im Gegensatz zu später in ihrer Entwicklung zu längeren positiven Effekten führte. Der nächste Schritt von Geschwind wird sein, die Grenzen und Grenzen der Behandlung kennenzulernen. Wenn er sein Verständnis der therapeutischen Wirkung von Oxytocin verfeinern kann, hofft er, dass er eines Tages den Menschen mit dieser Therapie helfen kann.

Beliebt nach Thema