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Anzeichen von Autismus bei Kindern im Alter von 6 Monaten entdeckt; Frühe Intervention könnte zu erfolgreicheren Behandlungen führen
Anzeichen von Autismus bei Kindern im Alter von 6 Monaten entdeckt; Frühe Intervention könnte zu erfolgreicheren Behandlungen führen
Anonim

Viele Menschen verstehen, dass die Diagnose von Autismus früher als später einen erheblichen Unterschied in der Entwicklung eines Kindes ausmacht. Nun hat ein Forscherteam Anzeichen von Autismus identifiziert, die bei 2 bis 6 Monate alten Säuglingen vorhanden sein können.

„Indem wir diese Babys von Geburt an und intensiv innerhalb der ersten sechs Monate beobachtet haben, konnten wir große Datenmengen sammeln, lange bevor offensichtliche Symptome typischerweise beobachtet werden“, warren Jones, Ph.D., Forschungsdirektor am Marcus Autism Center und Assistenzprofessor in der Abteilung für Pädiatrie der Emory University School of Medicine, heißt es in einer Pressemitteilung.

Diagnose: Autismus

Autismus ist ein Spektrum eng verwandter neurologischer Entwicklungsstörungen, die Symptome und Behinderungen im selben Kernbereich teilen. Die Wegweiser von Autismus sind Störungen der sozialen Beziehungen, der Kommunikation und des Verhaltens. Insbesondere das Verhalten autistischer Menschen wird durch Beschäftigung, Ritualtreue und motorische Manierismen beeinflusst. Typisches Verhalten eines Kindes mit Autismus ist beispielsweise das Hin- und Herschaukeln, Headbangen und das zwanghafte Aufreihen von Spielzeug. Das häufigste und möglicherweise schmerzhafteste Signal von Autismus ist, wenn ein Kind in einer neuen und beängstigenden Situation wenig oder keinen Blickkontakt herstellt, selbst mit einem Elternteil. Babys erkunden die Welt, indem sie Gegenstände, Körper, Gesichter betrachten und vor allem in die Augen ihrer Eltern und anderer Menschen blicken. Wissenschaftler glauben, dass dieser natürliche Aspekt der kindlichen Aktivität das Gehirnwachstum und die Reifung anregt.

Während Forscher die Warnzeichen von Autismus klar umrissen haben, ist es für liebevolle und hoffnungsvolle Eltern eine schwierige Aufgabe, diese Anzeichen bei Ihrem eigenen Kind zu akzeptieren. Aus diesem Grund liegt das Durchschnittsalter, wenn bei einem Kind in den USA eine Autismus-Spektrum-Störung (ASS) diagnostiziert wird, bei etwa 4 Jahren. Interventionen erfolgen daher im Allgemeinen in einem Stadium, in dem sie die Entwicklung eines Kindes möglicherweise weniger umlenken können. Dies könnte sich jedoch bald aufgrund der Arbeit von Wissenschaftlern des Marcus Autism Center, des Children's Healthcare of Atlanta und der Emory University School of Medicine ändern, die bei einmonatigen Säuglingen, bei denen später Autismus diagnostiziert wurde, Marker für soziale Behinderung identifizierten.

Notwendiger Blickkontakt

Mit Hilfe der Eye-Tracking-Technologie verfolgten die Forscher zwei Gruppen von Babys von der Geburt bis zum Alter von 3 Jahren und maßen die Art und Weise, wie Säuglinge soziale Hinweise sehen und darauf reagieren. Die erste Gruppe von Säuglingen hatte ein hohes Risiko für ASS. Jedes Kind hatte ein älteres Geschwister, bei dem bereits Autismus diagnostiziert wurde; Daher ist ihr eigenes Risiko, an der Erkrankung zu erkranken, um das 20-fache erhöht. Im Gegensatz dazu hatte die zweite Gruppe von Säuglingen mit niedrigem Risiko keine Verwandten ersten, zweiten oder dritten Grades mit Autismus.

Über drei Jahre hinweg verfolgte und bewertete das Team alle Kinder. Im Alter von 3 Jahren konnte jede Diagnose von Autismus bestätigt werden. Darüber hinaus gingen die Forscher zu diesem Zeitpunkt zurück und analysierten alle Daten, die sie aus den ersten Lebensmonaten der Kinder gesammelt hatten, um herauszufinden, was die autistischen Kinder von denen mit normaler Entwicklung unterschied.

„Wir haben bei Säuglingen, bei denen später Autismus diagnostiziert wurde, einen stetigen Rückgang der Aufmerksamkeit für die Augen anderer Personen von zwei bis 24 Monaten festgestellt“, sagte Ami Klin, Ph.D., Leiterin der Abteilung für Autismus und verwandte Störungen in der Abteilung für Pädiatrie at Emory University School of Medicine, heißt es in einer Pressemitteilung.

Tatsächlich zeigten diese Säuglinge, bei denen später Autismus diagnostiziert wurde, ab dem Alter von 2 Monaten eine nachlassende Aufmerksamkeit für die Augen anderer, was die Forscher zu dem Schluss führte, dass innerhalb der ersten sechs Monate messbare und identifizierbare Unterschiede vorhanden waren. „Wir haben im Laufe der Zeit eher eine abnehmende Augenfixierung als eine völlige Abwesenheit beobachtet“, sagte Klin in einer Pressemitteilung und wies darauf hin, dass solche Ergebnisse „das Potenzial haben, die Möglichkeiten für zukünftige Strategien der Frühintervention dramatisch zu verändern“.

Zukünftige Schritte

„Wir haben eine sehr spezielle Technologie verwendet, um Entwicklungsunterschiede zu messen, die sich im Laufe der Zeit in der Art und Weise ergeben, wie Säuglinge ganz bestimmte Szenen sozialer Interaktion sahen“, erklärte Jones in einer Pressemitteilung. Leider ist das, was der Forscher entdeckte, aufgrund der Notwendigkeit einer speziellen Technologie nicht etwas, was die Eltern selbst identifizieren könnten. Eltern sollten sich jedoch auch keine Sorgen machen, wenn ein Baby nicht jeden Moment in ihre Augen schaut. Es ist für ein Baby natürlich, sich in allen Aspekten seiner Umgebung umzusehen.

Die Forscher betonten die optimistischen Implikationen ihrer Forschung. Obwohl die Aufmerksamkeit für andere Augen bereits nach 2 bis 6 Monaten abnimmt, fehlt sie bei autistischen Säuglingen nicht ganz, und dies gibt Hoffnung. Wenn Säuglinge in einem frühen Alter identifiziert werden könnten, schlagen die Forscher vor, könnten Interventionen erfolgreich auf den bereits bestehenden Augenkontakten aufbauen.

„Unser nächster Schritt wird sein, diese Studien auf mehr Kinder auszuweiten und unsere Eye-Tracking-Maßnahmen mit Messungen der Genexpression und des Gehirnwachstums zu kombinieren“, erklärte Jones in einer Pressemitteilung.

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