Kosmische Fabrik' erzeugt Aminosäuren, die Bausteine ​​des Lebens
Kosmische Fabrik' erzeugt Aminosäuren, die Bausteine ​​des Lebens
Anonim

Kosmische Kollisionen könnten in der Lage sein, die Bausteine ​​des Lebens zu erzeugen, schlägt eine neue Studie vor. Ein britisches Forscherteam hat festgestellt, dass die Kollision zwischen einem eisigen Kometen und einem felsigen Planeten Aminosäuren produzieren kann – die hochentwickelten kohlenstoffbasierten Verbindungen, die dem Leben, wie wir es kennen, zugrunde liegen. Die Ergebnisse ergänzen die wachsenden Beweise dafür, dass die biologische Vielfalt der Erde durch ein katastrophales Ereignis in Gang gesetzt wurde.

Die in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlichten Forschungsarbeiten stimmen mit der gängigen wissenschaftlichen Vorstellung überein, dass organisches Leben vor 4,5 bis 3,8 Milliarden Jahren begann, als die Erde noch relativ jung war. Während dieser Ära war das Sonnensystem von einem extrem heftigen und instabilen kosmischen Klima geprägt, und seine Planeten wurden ständig mit Trümmern, Kometen und Meteoriten bombardiert. Dieser Zeitraum, so sagen Forscher, war möglicherweise entscheidend für die anfängliche Bildung präbiotischer Verbindungen und später für rudimentäre Lebensformen.

Co-Autorin Zita Martin vom Department of Earth Science and Engineering am Imperial College London sagte, dass die Ergebnisse ihres Teams darauf hindeuten, dass das Leben möglicherweise nicht ausschließlich auf der Erde stattfindet, da ihre katalytischen Prozesse praktisch überall im Universum stattfinden können.

„Unsere Arbeit zeigt, dass die Grundbausteine ​​des Lebens überall im Sonnensystem und vielleicht auch darüber hinaus zusammengebaut werden können“, sagte Martins in einer Pressemitteilung. „Der Haken ist jedoch, dass diese Bausteine ​​die richtigen Bedingungen brauchen, damit Leben Aufregenderweise erweitert unsere Studie den Spielraum dafür, wo diese wichtigen Bestandteile im Sonnensystem gebildet werden können, und fügt dem Puzzle, wie das Leben auf unserem Planeten Wurzeln geschlagen hat, ein weiteres Stück hinzu.“

Um ihre Hypothese zu testen, stellten die Wissenschaftler den vorgeschlagenen Kometeneinschlag nach, indem sie Hochgeschwindigkeitsprojektile mit 7,15 Kilometern pro Sekunde in Eismischungen feuerten. Die Kollision erzeugte Aminosäuren wie Glycin und D- und L-Alanin.

„Dieser Prozess zeigt einen sehr einfachen Mechanismus, mit dem wir von einer Mischung einfacher Moleküle wie Wasser und Kohlendioxideis zu einem komplizierteren Molekül wie einer Aminosäure übergehen können“, sagte Co-Autor Mark Price von der Universität von Kent. "Dies ist der erste Schritt zum Leben. Der nächste Schritt besteht darin, herauszufinden, wie man von einer Aminosäure zu noch komplexeren Molekülen wie Proteinen gelangt."

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass flüssiges Wasser zwar eine Voraussetzung für anhaltendes Leben sein kann, seine gefrorene Konfiguration jedoch eine wichtige Rolle bei der anfänglichen Entstehung des Lebens spielen könnte. Laut den Forschern unterstreicht diese Entdeckung die Bedeutung der Erforschung von Enceladus, Europa und anderen Eismonden, von denen angenommen wird, dass sie Leben beherbergen.

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