Menschliche Berührung erkennt nanoskalige Objekte, die kleiner als Bakterien sind
Menschliche Berührung erkennt nanoskalige Objekte, die kleiner als Bakterien sind
Anonim

Ihr Tastsinn ist viel ausgefeilter, als Sie sich vorstellen können. Eine neue Studie zeigt, dass unsere taktile Kapazität weit über unseren Sehbereich hinausgeht und es uns ermöglicht, Objekte auf der Nanoskala zu erkennen. Forscher glauben, dass die Ergebnisse neue Entwicklungen in einer Vielzahl von Bereichen anregen können.

Die neue Studie, die heute im Nature-Journal Scientific Reports veröffentlicht wurde, versuchte den menschlichen Tastsinn im Hinblick auf unsere Fähigkeit zu beurteilen, grobe und glatte Reize zu unterscheiden. Gemeinsam mit einer Gruppe von Psychologen haben Materialwissenschaftler die Fähigkeit der Testpersonen untersucht, winzige „Beulen“entlang einer glatten Oberfläche zu erkennen. Laut dem leitenden Forscher Mark Rutland vom Royal Institute of Technology in Stockholm, Schweden, werfen die überraschenden Ergebnisse ein neues Licht auf eine traditionell übersehene Fakultät.

"Was Sie wahrnehmen können und wie Sie Ihren Finger benutzen, um eine Oberfläche zu erfühlen, war bis vor kurzem ein bisschen schwarze Kunst", erklärte er ABC Science. "Es gibt andere Reize wie Hitze, Kälte, Nässe, aber wir haben sie ausgeschlossen, um uns auf die topografischen Dinge konzentrieren zu können."

Um die Hypothese zu testen, nahmen die Forscher 20 Freiwillige in ein Experiment ein. Nachdem ihnen die Augen verbunden wurden, wurden die Teilnehmer gebeten, mit dem Zeigefinger über 16 Polymeroberflächen mit einer Reihe kleiner, paralleler Rippen zu fahren. Die Höhe dieser Rippen reichte von 7 Nanometer bis 4,5 Mikrometer und ihre Wellenlängen von 300 Nanometer bis 90 Mikrometer.

Als Referenz ist ein Nanometer 1×10−3 Mikrometer oder ein Tausendstel Mikrometer. Ein Mikrometer ist ein Tausendstel Millimeter oder ungefähr 0,000004 Zoll.

"Die Teilnehmer konnten eine Oberfläche mit einer durchschnittlichen Amplitude von 13 Nanometern von einer glatten Oberfläche unterscheiden", sagte Rutland gegenüber Reportern. "Ich war überrascht und sehr, sehr aufgeregt."

Das Forscherteam darf zu Recht gespannt sein. Der Nanometer ist eine ungeheuer winzige Einheit, mit der Welten gemessen werden, die weit über das hinausgehen, was das Auge wahrnimmt. Die Skala misst die Virusaktivität, die sich entfaltende Chemie und die Wellenlänge des Lichts. Ein Ribosom beispielsweise hat einen Durchmesser von etwa 20 Nanometern.

Während die Elektronikindustrie und ihre boomende Touchscreen-Technologie am meisten von den Ergebnissen profitieren dürften, ist Rutland zuversichtlich, dass praktisch alle Branchen ein ausgefeilteres Verständnis von Berührungen schätzen werden.

„Wenn Sie ein Produkt in einem Geschäft abholen, möchten Sie [der Hersteller] in der Lage sein, zusätzlich dazu, dass es gut aussieht oder gut riecht, etwas geben zu können. Sie möchten, dass es sich auf eine bestimmte Weise anfühlt und diese Reaktion auf eine multisensorischen Ebene", erklärt er. "Tatsächlich wäre alles, was ein Verbraucher vor dem Kauf anfassen würde, wie eine Papieroberfläche, alle Kandidaten für diese taktile Kontrolle."

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