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Was können Hummer uns über Unsterblichkeit lehren?
Was können Hummer uns über Unsterblichkeit lehren?
Anonim

In "Consider the Lobster", einem ikonischen Essay, der 2004 für Gourmet geschrieben wurde, beschrieb David Foster Wallace in akribischen Details das äußerst seltsame Leben und die Zeiten von Amerikas beliebtesten Meeresfrüchten: dem Hummer. Als er die Biologie, das Verhalten und die Geschichte des bulligen Krebstieres untersuchte, sah sich Wallace einer Kreatur gegenüber, die so weit vom Leben der Säugetiere entfernt war, dass sie genauso gut aus dem Weltraum hätte kommen können. In seiner außerirdischen Verrücktheit stach ein Merkmal des Hummers heraus: die scheinbare Abwesenheit von Alterung.

Hummer gehören zu einer kleinen Gruppe von Organismen, die der Seneszenz weitgehend trotzen, dem Prozess des allmählichen Erliegens des eigenen Stoffwechsels, der allgemein als Altern bezeichnet wird. Während die meisten Tiere mit der Zeit unweigerlich abgebaut werden und zugrunde gehen, scheinen Tiere mit vernachlässigbarem Alter auf unbestimmte Zeit weiterzuleben. In Ermangelung anderer Bedrohungen können einige von ihnen über Jahrhunderte hinweg bestehen.

„Je mehr Wissenschaftler suchen, desto mehr Arten finden sie, die dem Alterungsprozess trotzen zu können“, sagte der Biologe Simon Watt gegenüber The Daily Mail. „Diese Arten sterben natürlich immer noch. Sie bekommen Krankheiten, sie werden verletzt oder gejagt. Aber im Gegensatz zum Menschen sterben sie nicht durch ihren eigenen Stoffwechsel – es scheint keine eingebaute Lebenserwartung in ihren Zellen zu geben.“

Infolgedessen wachsen Hummer während ihres gesamten Lebens weiter und entwickeln mit jeder Häutung eine stärkere Schale. Obwohl die meisten in relativ jungen Jahren von Fischern gefangen oder durch Infektionen getötet werden, gedeihen einige noch jahrzehntelang. Im Jahr 2009 wurde ein 20-Pfund-Exemplar auf etwa 140 Jahre geschätzt.

Wissenschaftler glauben, dass das Geheimnis die Telomerase ist – ein Enzym, das die DNA schützt, indem es den Zelltod einschränkt. Beim Menschen kann die Telomerase-Versorgung eine Zelle nur für etwa 50 Teilungen aufrechterhalten. Tiere wie der Hummer hingegen exprimieren dieses Enzym ihr ganzes Leben lang.

Hummer, Unsterblichkeit und Evolution

Warum haben dann so viele Arten ihre Fähigkeit eingeschränkt, diese verjüngende Substanz zu produzieren? Einigen Biologen zufolge könnte die Einschränkung Teil der groben Strategie der Evolution sein. Für einige Arten ist der Tod entscheidend für das zukünftige Leben.

„In der Evolution ist es nicht so wichtig, ob etwas dem Organismus gut tut“, erklärt Watt. „Wichtig ist, dass es gut für das Gen ist – es ermöglicht die Weitergabe des Gens.“

In dieser Theorie ist die Telomerase-Expression umgekehrt proportional zum genetischen Bedürfnis eines Organismus, sich sexuell zu reproduzieren. Arten wie Hunde, Katzen und Menschen müssen sich über Generationen hinweg sukzessive entfalten, um schädliche Mutationen abzuwehren. Um die Integrität des Gens zu erhalten, muss die biologische Situation ständig erneuert werden, was bedeutet, dass neue Generationen wachsen müssen, wenn alte Generationen fallen, damit die Gene erfolgreich sind.

Aber die Vorteile erneuerter Generationen hindern Wissenschaftler nicht daran zu versuchen, Telomerase anzuwenden, um Alterung und Krankheit zu trotzen. Telomerase inspiriert derzeit eine breite Palette potenziell lebensrettender Behandlungen. Neben der Induktion von „Unsterblichkeit“in geschwächten Organen könnte ein Telomerase-regulierendes Medikament die Substanz vor schädlichem Zellwachstum zurückhalten. Solche Medikamente gehen bereits als neue Kandidaten für die Krebstherapie in klinische Studien ein.

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