Parasit gebunden an Selbstverletzung, Selbstmordversuche
Parasit gebunden an Selbstverletzung, Selbstmordversuche
Anonim

NEW YORK (Reuters Health) – Frauen, die mit einem gewöhnlichen Parasiten infiziert sind, neigen eher dazu, sich selbst zu verletzen oder einen Selbstmordversuch zu unternehmen, wie eine neue Studie mit über 45.000 frischgebackenen Müttern in Dänemark nahelegt.

Die als Toxoplasmose bezeichnete Infektion wird durch den Parasiten Toxoplasma gondii verursacht. Menschen können sich chronisch infizieren, wenn sie rohes Fleisch oder ungewaschenes Gemüse essen oder mit Katzenstreu umgehen, da sich der Parasit bekanntlich im Darm infizierter Katzen vermehrt.

Toxoplasmose ist oft symptomfrei, kann aber bei Menschen mit schwachem Immunsystem oder während der Schwangerschaft gefährlich sein, da der Parasit auf Babys übertragen werden kann.

Einige Studien haben den Parasiten mit einer höheren Wahrscheinlichkeit in Verbindung gebracht, an Schizophrenie zu erkranken, und Forscher glauben, dass der T. gondii-Parasit im Gehirn lebt und sich auf Emotionen und Verhalten auswirken könnte.

Für den neuen Bericht verwendeten Dr. Teodor Postolache von der University of Maryland School of Medicine in Baltimore und seine Kollegen dänische medizinische Register, um 45.788 Frauen zu verfolgen, die ursprünglich in eine Studie aufgenommen wurden, die Neugeborene auf Toxoplasmose untersuchte.

Alle Säuglinge wurden anhand einer Blutprobe, die fünf bis zehn Tage nach der Geburt entnommen wurde, auf Antikörper gegen den Parasiten getestet. Da die Babys noch zu jung waren, um ihre eigenen Antikörper herzustellen, wäre alles, was in ihrem Blut auftauchte, von Müttern weitergegeben worden.

Etwas mehr als ein Viertel der Babys war positiv auf T. gondii-Antikörper, was bedeutet, dass ihre Mütter wahrscheinlich eine chronische Toxoplasmose-Infektion hatten.

Und in den nächsten 11 bis 14 Jahren war die Wahrscheinlichkeit, dass sich infizierte Frauen schneiden, verbrennen oder sich anderweitig verletzen, laut ihren Krankenakten um 50 Prozent höher und 80 Prozent wahrscheinlicher, Selbstmordversuche zu unternehmen.

Insgesamt verletzten sich während der Studie zum ersten Mal 488 Frauen – das sind acht von 10.000 jährlich – und 78 versuchten, sich umzubringen.

"Das ist im Grunde kein sehr hohes Risiko", sagt Dr. Louis Weiss, der Toxoplasmose am Albert Einstein College of Medicine in New York studiert.

Dennoch sagte er Reuters Health, die Ergebnisse seien „wirklich sehr interessant“. Ein Teil der Stärke der Studie liege in ihrer Größe und wie lange sie den dänischen Frauen folgte.

"Wahrscheinlich gibt es eine Wirkung dieses Parasiten auf das menschliche Verhalten, die vermutet wurde", basierend auf Studien an Tieren, die mit Toxoplasmose infiziert sind, sagte Weiss, der an der neuen Forschung nicht beteiligt war.

URSACHEN NICHT KLAR

Achtzehn Frauen in der Studie begingen Selbstmord, was eine zu geringe Zahl für die Forscher war, um festzustellen, ob T. gondii einige Frauen einem höheren Risiko aussetzte, so ihre diese Woche im Archiv für Allgemeine Psychiatrie veröffentlichten Ergebnisse.

Postolache und seine Kollegen stellen fest, dass einige Fälle von Selbstverletzung möglicherweise nicht in ihren Aufzeichnungen aufgetaucht wären, wenn Frauen nach dem Vorfall nicht in einer psychiatrischen Klinik behandelt worden wären.

Basierend auf der Studie können sie auch nicht mit Sicherheit sagen, ob eine Toxoplasmose-Infektion dazu führte, dass Frauen sich selbst verletzten oder Selbstmordversuche unternommen haben. Es könnte zum Beispiel sein, dass Frauen mit psychischen Grundproblemen den Parasiten eher aufgreifen, weil sie ihr Fleisch gekocht oder ihr Gemüse unsachgemäß gewaschen haben.

Aber es ist vernünftig, fügte Postolache hinzu, dass der Parasit das Gehirn direkt beeinflussen könnte, etwa indem er Zellen dazu bringt, mehr oder weniger bestimmte Neurotransmitter zu produzieren, die Stimmung und Verhalten steuern.

„Es ist (auch) möglich, dass das Immunsystem, das Toxoplasma gondii enthält, dies auf Kosten der Gehirnfunktion tut“, sagte er gegenüber Reuters Health.

Die zugrunde liegende Infektion könnte eine Entzündung auslösen, erklärte Weiss, die die Gehirnchemie subtil verändern könnte.

Postolache sagte, dass weitere Studien erforderlich seien, um den Zusammenhang zwischen Toxoplasmose und Suizidalität besser zu verstehen, einschließlich der Frage, ob bestimmte Menschen mit der Infektion anfälliger für Stimmungs- und Verhaltensprobleme sind als andere – zum Beispiel aufgrund der genetischen Faktoren.

Beide Forscher betonten, dass schwangere Frauen ihre Hauskatzen aufgrund der Ergebnisse nicht meiden oder loswerden sollten. Die meisten Parasiten, die Infektionen verursachen, werden laut Weiss von wilden Katzen weitergegeben und landen in der Umwelt.

"Dies ist kein Grund, sich vor Miezekatzen zu fürchten", sagte er.

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